Que pandemias ao longo da história colocaram a humanidade em xeque?

Da praga de Atenas no ano 430 a. C, até Covid-19 no século 21, mais de 20 pandemias colocaram em risco a sobrevivência humana. Quatro dos mais mortais foram a peste negra, a varíola, a gripe espanhola e o HIV / AIDS.

Por portaldapoliticamt em 25 de março de 2020

Resultado de imagem para PANDEMIAS AO LONGO DA HISTORIABactérias, virus e outros microorganismos já causaram estragos tão grandes à humanidade quanto as mais terriveis guerras, terremotos e erupções de vulcões

Desde os tempos antigos, as sociedades antigas acreditavam que os deuses infligiam doenças quando certos povos mereciam punição. Uma crença entendida como a ira dos deuses e que serviu, por exemplo, para explicar a partir da mitologia grega, uma epidemia mortal no ano 430 aC. A deusa Hera, esposa de Zeus, enviou uma praga para a ilha de Egina, cujo nome vem da ninfa com a qual seu marido Zeus era infiel a ela. A explicação mitológica corresponde a um fato real: a praga de Atenas, na qual 150.000 pessoas morreram. O historiador Tucídides em ‘ A história da guerra do Peloponeso’ Ele a descreve como uma doença originada na Etiópia, atravessou o Egito e a Líbia, acabou impactando a Grécia e acabou com a vida de milhares de atenienses e espartanos, incluindo o grande líder militar Péricles.

Desde então e até o século 21, a humanidade registrou uma série de epidemias e pandemias que colocaram em xeque a sobrevivência humana. Quatro deles estão entre os mais mortais: peste negra, varíola, gripe espanhola e HIV / AIDS.

A Peste Negra na Idade Média matou 200 milhões de pessoas 

Esta praga teve vários surtos ao longo da história. Entre eles, os mais mortais e aterradores ocorreram na Idade Média. Mais de 200 milhões de pessoas no mundo, entre 1347 e 1351, morreram da peste negra. Somente na Europa um quarto de sua população desapareceu. Foi a pandemia que causou mais horror à humanidade porque causou pústulas e nódulos inchados nos corpos dos infectados.

Também era chamada de peste bubônica, porque inflamava os bubões, isto é, os linfonodos nos olhos e órgãos sexuais e, quando a doença progredia, produzia necrose. Foi associado à bactéria Yersinia Pestis , alojada em ratos pretos de navios na China. Mas foram as pulgas desses ratos que transmitiram a bactéria aos seres humanos. Somente com grandes incinerações de ratos, corpos infectados e pulgas foi difícil controlar a pandemia.

A Cólera, que matou centenas de milhares de pessoas – 1817 a 1824

Conhecida desde a Antiguidade, teve sua primeira epidemia global em 1817. Desde então, o vibrião colérico (Vibrio cholerae) sofreu diversas mutações, causando novos ciclos epidêmicos de tempos em tempos. Sua contaminação se dava por meio de água ou alimentos contaminados.

Os sintomas da bactéria se multiplica no intestino e elimina uma toxina que provoca diarréia intensa

A tuberculose, com 1 bilhão de mortos – 1850 a 1950

Sinais da doença foram encontrados em esqueletos de 7 000 anos atrás. O combate foi acelerado em 1882, depois da identificação do bacilo de Koch, causador da tuberculose. Nas últimas décadas, ressurgiu com força nos países pobres, incluindo o Brasil, e como doença oportunista nos pacientes de Aids. Sua contaminação, altamente contagiosa, transmite-se de pessoa para pessoa, através das vias respiratórias e ataca principalmente os pulmões.

A varíola, tão antiga quanto o Mesolítico, teve um de seus piores surtos na conquista da América

A varíola é uma doença tão antiga que remonta às populações humanas de 10.000 aC. Embora ao longo da história, os cientistas atribuam a varíola ao maior número de mortes infecciosas, excedendo 300 milhões de pessoas, um dos mais graves surtos de pandemia ocorridos após 1520 no território americano, matando 56 milhões de nativos.

Os povos indígenas desta região do mundo, como os astecas no México, os Tayronas na Colômbia, os incas no Peru e os mapuches na Argentina e no Chile, não possuíam um conjunto de defesas para combater o vírus do gado da Eurásia. No entanto, é considerada uma doença completamente erradicada no final da década de 1970, após programas bem-sucedidos de vacinação em todo o mundo.

A gripe espanhola devastou quase 50 milhões de pessoas durante o final da Primeira Guerra Mundial

No crepúsculo da Primeira Guerra Mundial, a gripe de 1918 apareceu no Kansas, Estados Unidos. Chegaria à Europa através do porto francês de Brest, onde chegou a maioria das tropas americanas encarregadas de apoiar os aliados na guerra. . De lá, foi para o Reino Unido, Alemanha, Itália e, finalmente, Espanha.

Ele recebeu o nome de gripe espanhola porque, enquanto a maioria dos países europeus estava em uma terrível guerra de trincheiras, a Espanha era um território neutro e a imprensa daquele país não censurava publicações sobre a pandemia. Essa gripe foi tão devastadora que, em um único ano, matou entre 40 e 50 milhões de pessoas.

O Tifo, com 3 milhões de mortos (Europa Oriental e Rússia) – 1918 a 1922

A doença é causada pelas bactérias do gênero Rickettsia. Como a miséria apresenta as condições ideais para a proliferação, o tifo está ligado a países do Terceiro Mundo, campos de refugiados e concentração, ou guerras. A contaminação do Tifo exantemático (ou epidêmico) aparece quando a pessoa coça a picada da pulga e mistura as fezes contaminadas do inseto na própria corrente sangüínea. O tifo murino (ou endêmico) é transmitido pela pulga do rato.

Causava dores de cabeça e nas articulações, febre alta, delírios e erupções cutâneas hemorrágicas

Febre Amarela, com 30 000 mortos (Etiópia) – 1960 a 1962

O Flavivírus, que tem uma versão urbana e outra silvestre, já causou grandes epidemias na África e nas Américas e a contaminação da vítima, que é picada pelo mosquito transmissor, que picou antes uma pessoa infectada com o vírus.

Os sintomas são febre alta, mal-estar, cansaço, calafrios, náuseas, vômitos e diarréia. 85% dos pacientes recupera-se em três ou quatro dias. Os outros podem ter sintomas mais graves, que podem levá-los à morte

Sarampo que acumulou 6 milhões de mortos por ano – Até 1963

Era uma das causas principais de mortalidade infantil até a descoberta da primeira vacina, em 1963. Com o passar dos anos, a vacina foi aperfeiçoada, e a doença foi erradicada em vários países. A contaminação é altamente contagiosa, o sarampo é causado pelo vírus Morbillivirus, propagado por meio das secreções mucosas (como a saliva, por exemplo) de indivíduos doentes.

Os sintomas são pequenas erupções avermelhadas na pele, febre alta, dor de cabeça, mal-estar e inflamação das vias respiratórias

A Malária, 3 milhões de mortos por ano – Desde 1980

Em 1880, foi descoberto o protozoário Plasmodium, que causa a doença. A OMS considera a malária a pior doença tropical e parasitária da atualidade, perdendo em gravidade apenas para a Aids. As pessoas eram contaminadas pelo sangue, quando a vítima é picada pelo mosquito Anopheles contaminado com o protozoário da malária. O protozoário destrói as células do fígado e os glóbulos vermelhos e, em alguns casos, as artérias que levam o sangue até o cérebro

O vírus sexualmente transmissível HIV / AIDS matou entre 25 e 35 milhões de pessoas

Mais recentemente, o HIV / AIDS foi uma pandemia descoberta nos Estados Unidos em 1981. Foi inicialmente entendida como um vírus sexualmente transmissível, mas depois concluiu-se que também estava infectado por transfusões de sangue contaminadas, pela transmissão do vírus mãe criança durante a gravidez ou pelo uso de agulhas hipodérmicas. A teoria mais amplamente aceita da proveniência do HIV / AIDS hoje está relacionada aos macacos e chimpanzés que teriam entrado em contato com o homem na década de 1920 na África central.

A prostituição africana teria se espalhado para a Europa e os Estados Unidos ao longo dos anos. Uma vez adquirida a doença, o corpo humano perde completamente seu sistema de defesa, daí a sigla Síndrome da Imunodeficiência Adquirida. Atualmente, um venezuelano, nomeado paciente de Londres, é a segunda pessoa curada da AIDS na história, o que abre um caminho de esperança para o mundo inteiro.

Incerteza sobre o escopo e o impacto do Covid-19 no mundo

No século XXI, a SARS no Sudeste Asiático, o Ebola na África, a MERS no Oriente Médio e a gripe AH1N1 em todo o mundo foram epidemias e pandemias que colocaram a comunidade científica internacional em xeque.

A pandemia mais recente da história, pela qual estamos passando, é o novo coronavírus Covid-19, que se originou na cidade chinesa de Wuhan e atualmente está presente nos cinco continentes. Laboratórios de todo o mundo estão trabalhando contra o relógio para entender como funciona, esclarecer seu impacto sobre os seres humanos e encontrar uma vacina que possa apaziguar sua propagação acelerada e preocupante.

 

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Fonte: France 24 - Andres Suárez Jaramillo

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